지구 위에서 중심잡기
ID:  PW: 
 new open

[심리학] Psychologists & Theories


 doubleo7 ( 2018-07-01 16:40:50 , Hit : 21
 38. 가지고 있는 행복을 의식하는 법: 뺄셈의 기술 Mental Subtraction

미국의 소도시 베드포드 폴즈의 크리스마스 이브, 조지 베일리가 목숨을 끊으려 한다. 그는 작은 주택은행 조합의 대표이자 네 아니의 아버지로 자신의 고향 베드포드 폴즈를 위해 봉사하며 흠 없이 살아온 인물이다. 하지만 삼촌이 그의 돈을 잃어버리는 바람에 파산 위기에 처하게 되고, 이제 다리에 올라가 강에 뛰어들어 자살을 하기 직전이다. 그런데 바로 그 순간에 한 노인이 물에 빠져 도와달라고 외치고, 베일리는 그 노인을 구해준다. 물속에서 나온 노인은 자신이 천사라고 주장하지만, 베일리는 그의 말을 믿지 않고, 대신에 그는 자신이 차라리 세상에 태어나지 않았으면 정말로 좋았을 것이라고 말한다. 그러자 천사는 그의 소원을 들어주고, 이제 조지 베일리는 천사의 손에 이끌려 자신이 없어 곤란한 처지에 놓여 있는 베드포드 폴즈 말을을 돌아보게 된다. 충격을 받은 베일리는 천사에게 제발 예전의 자신으로 돌아가게 해달라고 사정하고, 천사는 소원을 들어주어 베일리는 크리스마스 이브에 우울했던 기분으로부터 완전히 해방된다. 아직 살아 있다는 사실에 크게 기뻐하면서 눈 내린 마을길을 달려가며, "메리 크리스마스! 메리 크리스마스!"라고 환호한다.
세임스 스튜어트 주연으로 1946년에 개봉한 영화 <멋진 인생>은 오랜전에 크리스마스에 가장 즐겨 보는 가족영화로 자리매김했다. 하지만 이 영화에서 천사가 선보인 정신적 전략은 아직 그렇게 대중화되지 못했다. 심리학자들이 '마음의 뺄셈(mental substraction)'이라 부르는 이 전략이 진즉에 좋은 삶의 도구함에 들어가 있어야 하는데 말이다. 마음의 뺄셈을 짧은 버전으로 한번 실행해보자. 당신은 일반적으로 삶이 얼마나 행복한가? 0점(무척 불행하다)에서 10점(황홀하다) 가운데 점수를 매겨보고 그 점수를 이 책 가장자리에 기록해보라. 그런 다음, 눈을 감고 이 책의 지시들을 따라보라.
자, 눈을 감고 당신이 오른팔이 없다고 상상해보자. 한쪽 팔로만 살아가는 삶이 얼마나 힘들까? 어떻게 누군가를 안아줄까? 자 이제 당신이 왼팔도 잃어버렸다고 상상해보자. 아무것도 잡지 못하고, 만지지도 못하고, 쓰다듬지 못한다. 어떤 느낌일까? 세 번째로, 시력을 상실했다고 상상해보자. 들을 수는 있지만, 더 이상 아름다운 풍경도 볼 수가 없고, 배우자나 자녀, 친구의 얼굴도 볼 수가 없다. 어떤 기분일까?
자, 이제 당신은 얼마나 행복한가? 다시 0점(무척 불행하다)에서 10점(황홀할 정도로 행복하다) 사이로 점수를 매겨보라. 당신이 대부분의 사람들과 비슷하다면, 당신의 행복감은 아마 상승했을 것이다. 내가 처음 이런 연습을 했을 때 나는 마치 갑자기 물속에 빠졌다가 분수처럼 솟구쳐 오른 공이 된 기분이었다. 마음의 뺄셈, 이것은 정말 굉장한 효과를 발휘한다.
물론 행복감을 북돋우기 위해 꼭 팔이나 눈이 없다고 생각할 필요는 없다. 지금의 배우자를 만나지 못했더라면, 자녀들을 사고로 잃었다면, 전쟁에 참전하여 참호 속에 있다면, 혹은 임종자리에 누워 있다면, 어떤 느낌일지 상상해도 된다. 중요한 것은 추상적으로 생각하지 않고, 이런 상황에 '감정 이입'을 해보는 것이다.
앞에서 살펴보았듯이 우리 인생의 행복한 우연들에 대하여, 특히 우리의 삶을 비로소 가능케 한 행복한 우연들에 감사하는 것은 아주 적절한 감정이다. 그래서 자기계발서들은 으레 저녁마다 인생의 긍정적인 면을 눈앞에 그리며 감사한 마음을 가져보라고 독자들에게 조언하고 있지 않은가.
하지만 감사에는 두 가지 문제가 있다. 우선, 누구에게 감사할 것인지의 문제다. 신앙이 없는 사람은 감사의 대상을 찾지 못한다. 두 번째 문제는 바로 익숙해진다는 점이다. 인간의 두뇌는 변화에는 굉장히 격하게 반응하지만, 그 상태가 조금이라도 계속되면 금방 익숙해진다. 이런 특성은 인생에서 좋지 않은 일들을 만났을 때 참으로 유익하다. 실연을 당했거나 사고로 휠체어 신세를 지게 된 슬픔은 이런 적응 효과 덕분에 생각보다 빨리 잦아든다. 대니얼 길버트는 이를 '심리적 면역체계'라 부른다. 그런데 멍청하게도 이런 심리적 면역체계는 우리에게 일어나는 좋은 일들에도 적용된다! 그래서 로또에 당첨되어 어마어마한 상금을 받은 뒤에도 행복감은 6개월이나 지속될까, 그 이후에는 이 사실이 우리의 행복감에 미치는 효과는 적다. 자녀가 태어났거나, 집을 구입했거나 하는 일도 마찬가지다. 이로 인한 행복감은 금방 사그러든다. 당신 인생의 긍정적인 측면의 99퍼센트가 지금 막 일어난 것이 아니라 한동안 계속되어온 상태이므로, 익숙해지는 효과가 행복감을 되돌린 지 오래다. 감사는 이런 익숙해짐에 대항하여, 인생의 좋은 면들을 다시 의식적으로 강조하고 부각시키려는 노력이다. 그러나 유감스럽게도 우리는 이런 노력에도 익숙해진다. 날마다 마음속으로 자기 인생의 좋은 면들을 그려보는 사람들은 가끔만 그렇게 하는 사람들에 비해 행복감을 덜 느낀다. 역설적인 결과다. 역시나 익숙함이 가져오는 평준화 효과로 설명할 수 있다.
감사하기의 약점은 바로 감사의 대상이 필요하다는 문제와 익숙해짐의 문제다. 다행이도 '마음의 뺄셈'은 이런 단점이 없다. 마음의 뺄셈은 결코 익숙해지지 않는 놀라운 두뇌 운동이다. 대니얼 길버트, 티모시 윌슨을 비롯한 미국의 연구자들은 여러 연구에서 마음의 뺄셈이 단순히 인생의 아름다운 것들을 그려보는 방법보다 행복감을 훨씬 더 의미 있게 상승시킨다는 것을 보여주었다. 스토아 철학자들은 2천 년 전에 이미 이런 트릭을 알고 있었다. 가지고 있지 않은 것들을 생각하는 대신, 이미 가지고 있는 것들을 잃으면 얼마나 아쉬울까를 생각하는 것을 말이다.
운동선수로 올림픽에 참가했다고 하자. 당신은 굉장히 좋은 컨디션으로 메달도 딴다. 이때 은메달을 따는 게 더 행복할까, 동메달을 따는 게 더 행복할까? 물론 당신은 은메달이라고 대답할 것이다. 하지만 1992년 바르셀로나 올림픽에서 메달을 딴 선수들을 대상으로 조사한 결과, 예상과는 달리 은메달을 딴 선수들이 동메달을 딴 선수들보다 행복하지 않았다. 은메달은 금메달과 비교되고, 동메달은 메달을 따지 않은 것과 비교되기 때문이다. 하지만 마음의 뺄셈을 실행하면 이런 해로운 효과는 나타나지 않는다. 마음의 뺄셈은 계속해서 메달을 따지 못한 상태와 비교하기 때문이다. 물론 '메달'의 자리에 당신이 원하는 다른 것을 위치시킬 수 있다.
마음의 뺄셈은 인생의 좋은 측면들을 소중히 여기게 하는 보증된 전략이다. 당신을 행복하게 하는 전략이므로 당연히 그것을 넘어 좋은 삶을 사는 데도 도움이 된다. 예를 들면 역사적으로 평균 기대 수명이 30년 정도 밖에 안 되었다는 사실을 생각하라. 당신이 서른이 넘은 경우 기뻐하라. 이제 하루하루 추가로 얻는 날들은 선물이 된다. 서른이 안 되었다면 아직 선물 받은 것은 없지만, 나중에 받을 길고 큰 선물에 기뻐해도 된다.
폴 돌런은 이렇게 말했다. "우리는 종종 행복을 의식하지 못한다. 우리는 행복을 의식하기 위해 할 수 있는 것들을 해야 한다. 당신이 피아노를 치는데, 소리를 듣지 못한다고 상상해보라. 인생의 많은 일은 듣지 못하고 피아노를 치는 것러럼 일어난다." 마음의 뺄셈으로 당신은 다시금 충만한 울림을 체험하게 될 것이다.
...
가지고 잇지 않은 것들을 생각하는 대신, 이미 가지고 있는 것들을 잃으면 얼마나 아쉬울까를 생각하는 것이 더 낫다. 마음의 뺄셈은 행복감을 훨씬 더 의미 있게 상승시킨다.





39. 생각하지 않고 행동해도 된다: 최대 숙고 지점 The Point of Maximum Deliberation

37. 당신이 속한 집단이 대중은 아니다: 도그마의 함정 The Dogma Trap

Copyright 1999-2018 Zeroboard / skin by ROBIN

[화제] [史記] [三國志] [Wow] [Iliad] [Odyssey] [로마] [코드] [우리말] [역사] [漢文] [故事成語] [속담] [道德經] [음악] [게임] [걸작] [통찰] [의견] [가정교육] [지역] [English] [영어표현] [영어연설] [웹디자인] [영화] [007] [논어] [철학] [세계사] [심리학] [미학] [미술] [과학] [일본어] [자녀키우기] [그리스신화] [스포츠] [존 그리샴] [맛집&명소] [책] [기념일]     [Others] [soyeonrhie.com] [joonsoo.com] [날씨] [홈HOME]